Вероятно, у вас, как и у 80% людей, хотя бы раз в жизни болела спина. К счастью, с позвоночником и нервами связано всего 14% проблем — остальные боли возникают из-за перенапряжения мышц спины и, как правило, проходят сами. Вместе с неврологом Катериной Данилевич из реабилитационной клиники «Три сестры» разбираемся в болезнях позвоночника и учимся отличать безобидные боли в спине от серьёзных проблем со здоровьем.

Как устроен позвоночник

Позвоночник — гибкая, но прочная опора, собранная из отдельных косточек-позвонков и связанная в единую структуру при помощи связок и мышц. Между позвонками лежат межпозвоночные диски — «мешочки» из фиброзной ткани, заполненные похожим на гель мягким веществом. Межпозвоночные диски работают как амортизаторы: обеспечивают позвоночнику устойчивость к нагрузкам и гибкость.Через отверстия в позвонках вдоль позвоночника проходит спинной мозг — «коммуникационный кабель», благодаря которому мозг управляет телом. От спинного мозга ответвляется 31 пара спинномозговых нервных корешков, которые выходят через межпозвоночные отверстия. Спинномозговые нервные корешки обеспечивают чувствительность, способность двигаться и управляют работой внутренних органов.

Пять фактов о позвоночнике

  1. В позвоночнике четыре отдела: шейный — 7 позвонков, грудной — 12 позвонков, поясничный — 5 позвонков, крестец и копчик, которые обычно состоят из нескольких сросшихся позвонков.
  2. У людей бывает разное количество позвонков. Например, в состав копчика может входить от двух до шести позвонков, которые могут срастись, а могут и не срастись. И то и другое нормально.
  3. При взгляде со спины здоровый позвоночник похож на прямую линию. Исключение — если у человека сколиоз. Тогда по мере роста позвоночник отклоняется от прямой линии и становится похож на букву С или S. Сколиоз — заболевание, к которому у человека может быть генетическая предрасположенность. Это значит, что предотвратить или случайно спровоцировать эту болезнь сложно. Но в некоторых случаях нарушения осанки можно исправить.
  4. При взгляде сбоку здоровый позвоночник выглядит изогнутым: направленные вперёд изгибы называются лордозами, а направленные назад — кифозами. У каждого из нас два лордоза (в области шеи и поясницы) и два кифоза (в области груди и крестца). Изгибы позвоночника позволяют выполнять наклоны и повороты без риска получить травму спинного мозга.
  5. Проблемы со спиной чаще всего возникают в пояснице, потому что на этот отдел позвоночника приходится вес верхней части тела. При этом у здорового подвижного человека с нормальным весом, без травм и сколиоза проблем с поясницей, скорее всего, не будет. Хотя крестец и копчик находятся ниже поясницы, проблемы с ними возникают редко — ведь они не такие гибкие, как поясница, и поэтому изнашиваются меньше.

Самые частые проблемы с позвоночником

Разрушиться может любая структура позвоночника — от межпозвоночных дисков до тел позвонков. Но чаще всего проблемы возникают из-за дегенеративных изменений в позвоночнике. Так врачи называют комплекс мелких поломок, связанных с износом и постепенным разрушением межпозвонковых дисков, суставов, при помощи которых позвонки соединяются друг с другом, и прикреплённых к позвоночнику мягких тканей — связок и мышц.

Самые популярные дегенеративные проблемы

  • Дегенеративно-дистрофическое заболевание диска — ситуация, когда в межпозвоночных дисках образуются трещины и разрывы, через которые может «выпячиваться» содержимое. Тяжесть проблемы зависит от того, насколько сильно повреждён диск.
  • При протрузии, например, фиброзный «мешок» межпозвоночного диска повреждён незначительно — так что человек либо вообще не испытывает неприятных ощущений, либо чувствует только лёгкий дискомфорт. При грыжах, наоборот, фиброзный «мешок» повреждён значительно — так что и боли, как правило, сильнее, чем при протрузиях.
  • Спондилоартропатия — постепенное разрушение хрящей, окружающих суставы позвонков. Из-за этого снижается подвижность позвонков, могут возникнуть хруст и боли. Часто развивается в спине и в шее.
  • Стеноз позвоночного канала — сужение позвоночного канала, в котором проходит спинной мозг. Как правило, стеноз развивается долго и может никак себя не проявлять. Проблемы возникают в основном у людей старше 50 лет — из-за сужения позвоночного канала может возникнуть нейрогенная хромота.

Дегенеративные заболевания возникают из-за возрастных изменений, травм или чрезмерных нагрузок на поясницу — например из-за неправильного поднятия тяжестей. В некоторых случаях болезни проходят сами — когда организм просто разрушает излишки содержимого дисков или самостоятельно заживляет полученную травму. Но бывают ситуации, когда без лечения не обойтись.К счастью, инфекции и опухоли позвоночника, нетравматические переломы позвонков, связанные с потерей кальция на фоне остеопороза, и воспалительные заболевания встречаются редко. Среди всех воспалительных заболеваний наиболее распространён анкилозирующий спондилоартрит.

Это наследственная болезнь, которая обычно выявляется у молодых людей и даже у подростков  — причём у мужчин встречается в два раза чаще, чем у женщин. При спондилоартрите человек быстро утомляется и у него очень сильно болит спина — причём неприятные ощущения заметно снижаются во второй половине дня, когда человек немного разомнётся или пройдётся. Если болезнь не лечить, позвонки могут срастись и поясница потеряет подвижность.

Как правило, при заболеваниях позвоночника пациенты жалуются на боль в спине — вне зависимости от реальной причины заболевания. И в этом состоит главная проблема — ведь далеко не всегда понятно, когда боль связана с банальным мышечным перенапряжением или другой незначительной проблемой, а когда уже нужно обращаться к врачу.

Как понять, что позвоночник в беде

Важно обратиться к врачу, если:
  • боль возникла после травмы — например падения или ушиба,
  • боль в спине не проходит и усиливается — даже если вы находитесь в покое, не двигаетесь,
  • боль продолжается дольше 4–6 недель,
  • боль не затихает даже после отдыха, холодного компресса и принятия безрецептурных обезболивающих — например ибупрофена,
  • боль будит вас по ночам,
  • появились неврологические симптомы — слабость, покалывание в руках или ногах,
  • ощущается онемение в руках, туловище или в ногах — везде сразу или по отдельности,
  • появилась лихорадка — то есть температура поднялась до 38 °С и выше,
  • неожиданно появилась боль в верхней части спины,
  • боль появилась в грудном отделе. Даже если окажется, что это не связано со спиной, любая боль в груди — всегда повод обратиться к врачу.

Нужно ли делать МРТ и КТ при боли в спине

Людям, которые жалуются на боль в спине, нередко предлагают пройти обследование позвоночника — как правило, частные клиники предлагают сделать рентген, компьютерную томографию (КТ) или магнитно-резонансную томографию (МРТ). Но поддаваться на рекламу не стоит: проходить эти обследования нужно только в том случае, если это порекомендовал врач.Ведущие специалисты считают: если болевые симптомы длятся меньше шести недель и если у вас нет признаков проблем с позвоночником, которые мы описали выше, делать КТ и МРТ не нужно. Во время такого обследования велик риск обнаружить какое-нибудь незначительное дегенеративное изменение, которое прошло бы само по себе.

Несколько крупных исследований показали: пациенты, которые делали КТ и МРТ без показаний, в восемь раз чаще получали ненужное лечение — вплоть до операции, без которой легко можно было бы обойтись.

Что делать при болях в спине

Катерина Данилевич

невролог, медицинский директор реабилитационной клиники «Три сестры»

— Не терпите боль. При болевых симптомах примите обезболивающее. Чтобы узнать, какие лекарства будут наиболее эффективными, обратитесь в врачу. Назначить препараты может терапевт — обычно это нестероидные противовоспалительные средства, иногда дополнительно к ним назначают миорелаксанты.Поберегите себя. В первые дни острой боли нужно изменить стереотип движений, дать своему организму больше отдыха, не поднимать тяжести, не делать движения, которые причиняют боль.

Двигайтесь и занимайтесь физкультурой. Когда боль немного утихнет, нужно постепенно возвращаться к привычной бытовой физической активности. Когда боль начнёт стихать, минует острый период — начните заниматься лечебной физкультурой.

Помогают ли приборы для домашней физиотерапии

В нашей стране популярны приборы для домашней физиотерапии — их предлагают покупать в том числе для облегчения болей в спине. Физиотерапевтические приборы бывают разные. В магазинах медицинской техники можно купить электромагнитные приборы, аппараты на основе «холодных лазеров» и лечебного ультразвука и физиотерапевтические приборы, в основе которых лежит метод чрескожной электростимуляции.Объединяет все эти устройства только одно: они не работают. Доказательные врачи и учёные неоднократно проверили физиотерапевтические аппараты и пришли к выводу, что облегчение, которое может испытывать человек с помощью такого прибора, основано исключительно на эффекте плацебо.

Как сохранить здоровье позвоночника

Катерина Данилевич

невролог, медицинский директор реабилитационной клиники «Три сестры»

— Чтобы сохранить здоровье спины, необходимы:

  • ежедневная физическая активность. Сильные мышцы поддерживают спину и уменьшают нагрузку на позвоночник. Чтобы укрепить спину, достаточно умеренной физической нагрузки. Подойдут упражнения, укрепляющие сердечно-сосудистую систему, например ежедневная ходьба;
  • правильная организация рабочего места и гигиены труда. В первую очередь это касается поддержания правильной осанки. Неправильная осанка увеличивает давление на спину, а это может усиливать боль в спине. Не забывайте вставать с места как минимум раз в час и ходить как минимум 2–5 минут;
  • своевременная коррекция веса. Избыточный вес увеличивает нагрузку на спину и ускоряет разрушение межпозвоночных дисков.

Что в итоге

  • Заболеть может любой отдел позвоночника, но боли чаще всего возникают в пояснице — потому что она подвергается самой сильной нагрузке.
  • Чаще всего проблемы с позвоночником связаны либо с болями, причина которых кроется в проблемах со связками и мышцами, либо с дегенеративными изменениями — то есть с изнашиванием частей позвоночника.
  • Большая часть болей в пояснице проходит сама за 4–6 недель.
  • Не следует делать КТ или МРТ спины без назначения врача — есть риск получить ненужное лечение.
  • Не нужно покупать физиотерапевтические приборы для домашнего лечения — они не работают.
  • Лучший способ поддержать здоровье позвоночника — двигаться каждый день, поддерживать правильную осанку и контролировать вес тела.
  • Срочно обратитесь к врачу, если температура поднялась выше 38 °С или если появились неврологические симптомы: онемение, покалывание, слабость в конечностях.